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Consejos Sobre Seguridad para Andar en Bicicleta

IMAGE Andar en bicicleta es un gran medio para explorar los senderos o un largo camino en el campo. También es una forma fácil para transportarse por la ciudad o ir al trabajo. Sin embargo, asegúrese de tomar medidas de seguridad y preste atención a los consejos que se presentan a continuación.

En los Estados Unidos, aproximadamente 500,000 personas se someten a tratamiento a causa de lesiones relacionadas con la bicicleta cada año. Los patrones importantes de accidentes relacionados con las bicicletas incluyen:

  • Colisión con un automóvil u otra bicicleta
  • Pérdida del control debido a un número de factores incluyendo:
    • Tener dificultades para frenar
    • Andar en una bicicleta demasiado grande
    • Manejar demasiado rápido
    • Conducir con dos personas a bordo
    • Chocar con un surco, tope u obstáculo
    • Conducir en superficies resbaladizas
    • Intentar hacer acrobacias
  • Los problemas mecánicos y estructurales incluyen:
    • Falla en los frenos
    • Mecanismo de las ruedas o manubrios mal montados o sueltos
    • Dificultad para cambiar de velocidad
    • Desplazamiento de la cadena
    • Desprendimiento de los pedales
    • Rotura de engranes
  • Enredo de pies, manos o ropa en la bicicleta
  • Deslizamiento de los pies del pedal

La mayoría de estos accidentes se pueden evitar con la apropiada selección, uso y cuidado de la bicicleta. Considere los siguientes consejos de seguridad cuando compre una nueva bicicleta o dé mantenimiento a una usada:

Escogiendo la Bicicleta

  • Si compra una bicicleta para un niño, elija una que vaya de acuerdo a la talla del niño en ese momento. No elija una más grande con la idea de que después le quedará a su medida.
  • Una bicicleta debe ajustarse a la capacidad del niño y estilo de conducción.
  • Revise que los frenos de mano y pies funcionen bien sin que se sientan inestables o se traben.
  • Evite usar pedales de plástico resbaloso. En su lugar busque pedales cubiertos de caucho o metálicos con orillas dentadas o con sujetadores para los dedos del pie firmemente sujetos.
  • Asegúrese de que la bicicleta se ajuste a su cuerpo. Pida ayuda a un profesional si no está seguro de cómo elegir el tamaño apropiado y el tipo de bicicleta.

Usando la bicicleta

  • Siempre use un casco para ayudar a prevenir lesiones en la cabeza.
  • Preste atención a todas las leyes y señales de tránsito, como si estuviera conduciendo un coche.
  • No maneje con otra persona o intente hacer acrobacias.
  • Maneje cerca de la banqueta en la misma dirección del tráfico. Si en su comunidad hay veredas para bicicletas, úselas, si no reúnase con otros ciclistas y haga una campaña efectiva a favor de los caminos seguros para los ciclistas.
  • Encuentre rutas alternativas, en lugar de conducir a través de cruces transitados y tráfico pesado o tránsito de alta velocidad. Especialmente, evite caminos con alto tráfico de camiones.
  • Camine (no conduzca) con su bicicleta al pasar cruces transitados y cuando gire a la izquierda en las esquinas.
  • Evite andar en bicicleta en tiempos de lluvia. Cuando llueve, los frenos de mano podrían requerir una mayor distancia para detener la bicicleta.
  • Evite conducir en la oscuridad. Si lo hace, asegúrese de que la bicicleta esté equipada con un faro, calavera y reflectores. Coloque una cinta retroreflectante a su ropa o utilice chaleco o chamarra reflejante.
  • Evite usar ropa suelta o chaquetas largas que puedan enredarse con los pedales o las ruedas. Utilice clips o ligas en los pantalones para evitar que se enreden en la cadena.
  • Evite pasar sobre alcantarillas que estén destapadas.
  • Vístase apropiadamente de acuerdo con el clima.
  • Evite consumir comidas voluminosas antes de andar en bicicleta. Lleve consigo un refrigerio alto en calorías, especialmente cuando planee andar en bicicleta en largos caminos, para prevenir la hipoglucemia .
  • Siempre lleve consigo una botella de agua.
  • Lleve consigo un teléfono celular. Nunca se sabe cuándo podría necesitarlo.
  • Lleve consigo algunas herramientas básicas para reparar la bicicleta.

Dando Mantenimiento a la Bicicleta

  • El mantenimiento regular es esencial para andar en bicicleta con seguridad. Consulte el manual del propietario para revisar las recomendaciones del fabricante. Haga que un técnico con experiencia en reparación realice el trabajo complicado.
  • Alinee (o "balancee") las ruedas que no estén firmes para tener un mejor control. También los engranes podrían necesitar ajustes.
  • Reemplace todas las partes faltantes, dañadas o desgastadas; por ejemplo, balatas de los frenos, cubiertas para las cadenas, eslabones de la cadena, engranes, tornillos, pernos y empuñaduras del manubrio.
  • Apriete y/o ajuste las partes sueltas.
  • Antes de conducir una bicicleta, inspeccione que no haya grietas en los frenos, llantas, armazón, soporte de llanta, eje y otros componentes.
  • Las partes se deben ajustar a las especificaciones de ensamble del fabricante.
  • Infle las llantas de acuerdo a la presión recomendada y reemplace las llantas desgastadas.
  • Aceite ligeramente y limpie las partes movibles. Evite que le caiga aceite a las partes de caucho.
  • Guarde en el interior la bicicleta cuando no la use (la humedad podría causar que se oxiden y debiliten las partes de metal).
  • Pedestrian and Bicycle Information Center

    http://www.bicyclinginfo.org/

  • League of American Bicyclists

    http://www.bikeleague.org

  • Canada's Safety Council

    http://www.safety-council.org/

  • Recreational Safety

    Government of Canada

    http://www.safecanada.ca

  • Bicycle related injuries. Centers for Disease Control and Prevention website. Disponible en: http://www.cdc.gov/ncipc/bike/ . Actualizado noviembre 2006. Accedido septiembre 4, 2008.

  • Bicycle safety is no accident. US Consumer Product Safety Commission. Disponible en: http://www.cpsc.gov/CPSCPUB/PUBS/5031.pdf . Accedido septiembre 4, 2008.