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Psoriasis

Definición

La psoriasis es una enfermedad inflamatoria cutánea crónica. Las áreas más comúnmente afectadas son las rodillas, codos, cuero cabelludo, tronco y uñas. Hay varios tipos de psoriasis.

  • Placa: parches cutáneos con inflamación normalmente cubiertos de escamas plateadas (la clase más común)
  • Guttata: lesiones pequeñas en forma de puntos
  • Pustulosa: ampollas en la piel llenas de pus y escamación intensa
  • Inversa: en los pliegues de la piel (axilas, ingle, debajo de los senos)
  • Eritrodérmica: descamación intensa e inflamación de la piel

Psoriasis
Psoriasis
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Causas

La causa de la psoriasis no es clara. Los signos de un defecto del sistema inmunológico pueden provocar un crecimiento excesivo de las células cutáneas. Debido al crecimiento rápido, no hay tiempo para despojarse de las células muertas y se genera una acumulación de células cutáneas en la superficie. Se cree que el exceso de células cutáneas causan las escamas plateadas características de la psoriasis de placas.

Factores de riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

  • Antecedente familiar de psoriasis
  • Climas fríos
  • Supresión del sistema inmunológico, como el SIDA
  • Ciertas infecciones bacterianas
  • Ciertos medicamentos, como los bloqueadores beta y el litio

Síntomas

Los parches de psoriasis ásperos, gruesos y enrojecidos pueden aparecer en cualquier región, pero con mayor frecuencia se encuentran en el cuero cabelludo, los codos, las rodillas, las palmas de las manos y las plantas de los pies. Otros síntomas incluyen:

  • Escamas blancas y plateadas
  • Uñas de los dedos de los pies y/o manos con cavidades o abolladuras
  • Lesiones rojas en los pliegues de los glúteos
  • Dolor articular que permite sugerir artritis

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Se le examinarán las uñas y la piel. No hay pruebas de sangre específicas para diagnosticar la psoriasis. Algunas veces se llevará a cabo una biopsia cutánea para confirmar el diagnóstico.

Tratamiento

El tratamiento se basa en:

  • La gravedad de la enfermedad
  • La extensión y localización de las áreas involucradas
  • La respuesta al tratamiento

Tratamiento tópico

Muchos pacientes responden muy bien a los tratamientos aplicados directamente en la piel. Los tratamientos tópicos incluyen:

  • Cremas y pomadas con corticosteroides (tratamiento más frecuente)
  • Formas sintéticas de vitamina D y retinoides (pomada de calcipotrieno al 0,005%)
  • Retinoides (gel de tazaroteno al 0,05 y 0,1%)
  • Preparados de alquitrán de carbón
  • Soluciones para baños e hidratantes
  • Tacrolimus and pimecrolimus (en especial para la psoriasis inversa)

Fototerapia (luz)

Si la psoriasis cubre más del 30% del cuerpo, es difícil de tratar sólo con medicamentos tópicos. La exposición diaria, no prolongada, a la luz del sol alivia o mejora la psoriasis en mucha gente. La exposición a la luz solar normalmente se incluye entre los tratamientos iniciales. En los casos más graves, se emplea un tratamiento más controlado con luz artificial (fototerapia con UVB). Como alternativa, se puede tratar con luz ultravioleta A (UVA) y psoralen. EL psoralen es un medicamento que se administra de forma oral o tópica y hace que el cuerpo sea más sensible a la luz. Este tratamiento es conocido como PUVA.

La fototerapia puede ser muy eficaz para controlar la psoriasis, pero requiere tratamientos frecuentes. Puede causar efectos secundarios como; náusea, dolor de cabeza, fatiga, ardor o hinchazón. Los tratamientos con UVB y con PUVA pueden incrementar el riesgo de padecer carcinoma de células escamosas y, posiblemente, melanoma . No es claro si el tratamiento con UVB incrementa el riesgo de padecer cáncer de piel.

Tratamiento Sistémico

Para los casos más graves de psoriasis, es posible que los médicos indiquen varios medicamentos fuertes, que pueden ser efectivos pero están asociados con efectos secundarios más graves. Éstos incluyen:

  • Metotrexato: las mujeres embarazadas o que planean embarazarse y sus parejas no deben tomarlo.
  • Ciclosporina: suprime el sistema inmunológico para disminuir la velocidad de renovación de las células cutáneas.
  • Hidroxiurea: es menos tóxico que el metrotexato o la ciclosporina pero es menos eficaz.
  • Retinoides sistémicos: compuestos con propiedades parecidas a las de la vitamina A que se toman internamente (como el metotrexato) y pueden ser recetados en casos graves. Los retinoides pueden ocasionar defectos de nacimiento, por lo que las mujeres deben procurar no quedar embarazadas durante varios años después de terminar con el tratamiento. En general, se suelen combinar los retinoides sistémicos con fototerapia para aumentar la eficacia y por su propiedad de protección contra el cáncer de piel de células escamosas.

Inmunomoduladores sistémicos o componentes biológicos más recientes: afectan algún aspecto de la respuesta inmunológica natural del cuerpo y también pueden ser bastante efectivos. Sin embargo, estos tratamientos suelen ser más caros y algunos pueden ocasionar toxicidad grave cuando se administran de manera sistémica (por vía intravenosa o por inyección). En la actualidad, los preparados tópicos de inmunomoduladores están siendo evaluados y, aparentemente, ofrecen beneficios. Otros medicamentos denominados tiazolidinedionas pueden ser prometedores como tratamiento de la psoriasis pero, en la actualidad, no son recomendados.

Prevención

No se puede prevenir la psoriasis.

Evitar traumas físicos a la piel, infecciones y bajas y altas temperaturas podría ayudar a disminuir los brotes entre quienes padecen esta afección. Quizá su médico le aconseje evitar algunos alimentos si parece que la psoriasis empeora por ingerirlos.

Revision Information

  • National Institutes of Health

    http://www.nih.gov/

  • National Psoriasis Foundation

    http://www.psoriasis.org/

  • Canadian Dermatology Association

    http://www.dermatology.ca/

  • Psoriasis Society of Canada

    http://www.psoriasissociety.org/

  • American Academy of Dermatology website. Available at: http://www.aad.org/default.htm .

  • Current Medical Diagnosis and Treatment . 44th ed. 2005.

  • de Prost Y. New topical immunological treatments for psoriasis. J Eur Acad Dermatol Venereol . 2006;20(Suppl 2):80-82.

  • Harrison's Principles of Internal Medicine . 16th ed. McGraw-Hill; 2000.

  • Varani J, Bhagavathula N, Ellis CN, Pershadsingh HA. Thiazolidinediones: potential as therapeutics for psoriasis and perhaps other hyperproliferative skin disease. Expert Opin Investig Drugs . 2006;15:1453-1468.