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Intestino neurogénico

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Definición

El intestino neurogénico se produce cuando el organismo tiene problemas para almacenar y eliminar la materia fecal desde los intestinos debido a daños en el sistema nervioso.

Intestinos
Normal Anatomy of the Large and Small Intestine
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Causas

El proceso de digestión es controlado en parte por mensajes que se envían entre el cerebro y el sistema digestivo. Estos mensajes se envían a través de los nervios. Cuando estos nervios están dañados, los mensajes entre el cerebro y el sistema digestivo se bloquean. Esto impide que los intestinos funcionen de manera adecuada.

La médula espinal recorre el organismo desde la base del cerebro hasta la región lumbar. Existen dos tipos principales de intestino neurogénico, según el lugar de la médula espinal donde se produce el daño.

Colon espástico

Esto sucede cuando hay daño alrededor del cuello o el tórax. Los mensajes entre el colon (intestino grueso) y el cerebro se interrumpen. En consecuencia, es posible que una persona no sienta la necesidad de evacuar. Sin embargo, la materia fecal continúa acumulándose en el recto. La acumulación causa un reflejo que provoca la reacción del recto y del colon, lo que da origen a una evacuación sin aviso.

Intestino flácido

Esto sucede cuando hay daño alrededor del extremo inferior de la médula espinal. Cuando estos nervios inferiores están dañados, una persona no puede sentir cuando necesita tener una evacuación. Asimismo, es posible que el reflejo se reduzca, de modo que el recto tiene dificultad para eliminar la materia fecal. Esto podría conllevar al estreñimiento.

Factores de riesgo

Las lesiones en la médula espinal constituyen el principal factor de riesgo.

Síntomas

Si tiene alguno de estos síntomas, no asuma que se debe al intestino neurogénico. Estos síntomas podrían ser causados por otras afecciones. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Dificultad para evacuar
  • Accidentes intestinales reiterativos
  • Inflamación abdominal
  • Sensación de saciedad (sin hambre) rápidamente
  • Materia fecal blanda o muy dura
  • Hemorragia del recto
  • Dolor abdominal

Diagnóstico

Su médico realizará lo siguiente:

  • Preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes médicos
  • Realizará un examen físico

Las pruebas pueden incluir:

  • Un examen rectal
  • Un examen para detectar sangre en la materia fecal

Tratamiento

Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

Programa para el control del intestino

El médico trabajará con usted para confeccionar un programa para controlar su intestino. Este programa le ayudará al:

  • Proporcionar formas eficaces de tener una evacuación
  • Evitar accidentes intestinales
  • Establecer un programa de evacuación predecible

Con el programa, usted podrá:

  • Seguir una dieta específica y un plan de actividad física
  • Tomar una combinación de medicamentos para promover la función intestinal
  • Someterse a estimulación digital para provocar una evacuación
  • Trabaje con su equipo de asistencia sanitaria para encontrar el momento ideal para ir al baño y la posición que debe usar al momento de evacuar
  • Utilice otros métodos para estimular la evacuación (p. ej., realizar flexiones, masajear el abdomen, respirar profundamente, beber líquidos tibios, sentarse inclinado hacia delante)

Medicamentos

Los tipos de medicamentos principales para tratar el intestino neurogénico incluyen:

  • Ablandadores de materia fecal: ablandan las heces para facilitar la evacuación
  • Estimulantes del colon: estimulan el colon para que mueva más rápido la materia fecal por el tracto digestivo
  • Laxantes osmóticos: llevan agua hacia los intestinos para aumentar el volumen de las heces
  • Formadores de volumen: aumentan el volumen de las heces

Los tipos de medicamentos que tomará dependerán de determinados factores, como el tipo de intestino neurogénico que tiene, otros medicamentos que esté tomando y su dieta.

Estimulación digital

La estimulación digital se efectúa para promover el movimiento de los intestinos al estimular el recto. Con este procedimiento, el médico insertará en el recto el dedo con un guante lubricado. Moverá lentamente su dedo en forma de círculo. Otros tipos de estimulación incluyen:

  • Supositorios: estimulan los nervios en el revestimiento del recto
  • Enemas: estimulan los nervios y ablandan las heces

Cirugía

A veces, es posible que sea necesario realizar una cirugía como:

  • Colostomía: se abre un orificio desde el colon hasta la superficie del cuerpo. El orificio actúa como un ano por donde se eliminan los residuos sólidos.
  • Ileostomía: se abre un orificio desde el intestino delgado hasta la superficie del cuerpo.

Prevención

Esta condición no se puede prevenir. Puede disminuir el riesgo de lesiones en la médula espinal tomando precauciones de seguridad, como:

  • Usar el cinturón de seguridad
  • Evitar actividades que puedan ponerlo en riesgo de lesionar su médula

Revision Information

  • National Association for Continence

    http://www.nafc.org/

  • United Spinal Association

    http://www.unitedspinal.org/

  • BC Health Guide

    http://www.bchealthguide.org/

  • Canadian/American Spinal Research Organization

    http://www.csro.com/

  • Benevento BT, Sipski ML. Neurogenic bladder, neurogenic bowel, and sexual dysfunction in people with spinal cord injury. Phys Ther . 2002;82(6):601-612.

  • LaRusso L. Neurogenic bladder—adult. EBSCO Health Library website. Available at: http://www.ebscohost.com/thisTopic.php?marketID=15topicID=81 . Updated September 20, 2010. Accessed January 26, 2011.

  • Neurogenic bowel management in adults with spinal cord injury. National Guideline Clearinghouse website. Available at: http://www.guideline.gov/content.aspx?id=850 . Updated December 1, 1998. Accessed June 26, 2011.

  • Neurogenic bowel: what you should know. A guide for people with spinal cord injury. Consortium for Spinal Cord Medicine website. Available at: http://www.scicpg.org/cpg%5Fcons%5Fpdf/BWLC.pdf . Accessed June 26, 2011.